pandateam_foto-rene-1280x1917.jpg

3min

Op 22 juni 2019 organiseren de Panda Teams uit Tilburg het ‘Panda Integratie hockey toernooi’. De Panda Teams, waarin vluchtelingenkinderen en Nederlandse kinderen samen hockeyen nodigen hockeyclubs uit, uit het hele land. Tijdens de opening presenteert René Dinant zijn nieuwe en eerste boek: Yell, yell, yell! De Panda’s winnen wel, hockey is een samenspel! Het verhaal achter drie jaar vluchtelingenhockey.


Douwe11 september 2017
694-1.jpeg

4min

Jeroen Delmee was niet meteen de eerste naam die begin vorig seizoen werd verwacht bij HC Tilburg. Het 44-jarige hockeyfenomeen speelde 401 interlands, ontving twee keer de Gouden Stick en werd twee keer landskampioen van Nederland. Als coach was hij assistent bij de Oranje hockeydames en Belgische mannen, om vervolgens één jaar hoofdtrainer van de Red Lions te zijn. In de zomer van 2015 beëindigde hij de samenwerking met de KBHB na tegenvallende resultaten op het Europees Kampioenschap in Londen. Het sabbaticaljaar bracht hem uiteindelijk bij promovendus Tilburg, waar hij verrassend negende eindigde. In het tweede jaar is er volgens hem geen plek voor grotere ambities: handhaving is opnieuw het doel.

Niet degraderen uit ‘één van de beste hockeycompetities ter wereld’ was ook in het seizoen 2016-2017 de voornaamste doelstelling. Dat lukte boven verwachting door vrij ruim boven de directe concurrenten Hurley, Almere en Qui Vive te eindigen. Delmee maakte indruk door zijn manier van coachen. Met een vrijwel intact gebleven selectie kan hij verder gaan bouwen. “Wij hebben natuurlijk geen budget om tien buitenlanders te halen”, zegt Delmee. “Het moet vooral van onze eigen jeugd komen. We hebben nu twee talentvolle spelers die vast op de dinsdag meetrainen. Ook de transferwindow van hockey is gesloten, dus dit zijn de jongens waarmee we het gaan doen.”

Volgens Delmee blijft de kracht van zijn team het collectief. Het collectief dat sporadisch kan stunten tegen topploegen als Bloemendaal, Rotterdam en Amsterdam. In het Wagenerstadion vond de seizoensouverture plaats. “Of de ‘EK-vermoeidheid’ van internationals in ons voordeel gaat werken? Het zou kunnen”, zei Delmee nog voor de wedstrijd. “Het kan ook andersom zijn: het is de eerste competitiewedstrijd in het nieuwe stadion, jeugdspelers willen zich bewijzen, etc.” Opnieuw zegt de sportman uit te gaan van de hechte groep, die ‘het niet van de individuele kwaliteiten moet hebben’. “Wij gaan niet scoren vanuit geraffineerde aanvallen over drie schijven. We moeten het vooral op kracht doen: dat is bij iedereen doordrongen. Sommige jongens doen na de training nog extra lichaamsoefeningen.” Uiteindelijk verloor Tilburg met 4-2, maar gezien het wedstrijdverloop was zijn ploeg zeker niet kansloos.

Tophockey heeft de man uit Boxtel nooit losgelaten. Hoewel het bij HC Tilburg om semiprofs gaat, is hij ’60 tot 70 uur in de week’ bezig met het vlaggenschip. “Die druk leg ik mijzelf ook op”, vertelt Delmee. “Ik moet wel al mijn tijd en energie erin steken, om het project te doen laten slagen. Dat is ook wel wat ik meer bij het bestuur zou willen zien: tophockey moet voorop staan. De topsportmentaliteit moet hier nog doordringen. Zo baalde ik een beetje van de recente bezuinigingen op het eerste elftal.”

Aan belangstelling verwacht de Brabander geen gebrek. Daar wil hij ook zelf zijn steentje aan bijdragen. “Met aantrekkelijk hockey willen wij meer publiek trekken en het gaan vermaken. Het Brabants Dagblad komt met een speciale bijlage en heeft zelfs een clubwatcher aangesteld. Hoe meer publiciteit, hoe beter. Het moet gaan leven in de stad.”

Afbeelding: Jeroen Delmee ©ANP