DE LOCHAL VAN JAN WOUTERS: ‘ALS IK MIJN OGEN SLUIT, ZIE IK DE LOCOMOTIEVEN NOG STAAN’

De LocHal: een gebouw met een rijk verleden, waar de toekomst centraal staat. Om bij deze toekomst een beeld te schetsen vroegen we 6 mensen die allemaal op hun eigen manier betrokken zijn bij de LocHal, naar hun droombeeld. Zij vertellen wat de LocHal voor hen betekent en hoe zij de toekomst van het gebouw voor zich zien. Het volgende droombeeld is van Jan Wouters, oud NS-medewerker.

Op welke manier ben je betrokken bij de LocHal?
„Ik ben oud-NS-medewerker en heb vanaf 1970 ongeveer 10 jaar in de LocHal gewerkt. Tegenwoordig geef ik rondleidingen door het gebouw, waarbij ik over de historie van het gebouw vertel. Daarnaast beheer ik ook een Facebookpagina voor oud NS-medewerkers waarop verhalen worden gedeeld.

Het stalen karkas en het hoge plafond zijn heel herkenbaar, maar ook de glazen wanden. Dit is allemaal niet veranderd sinds ik er werkzaam ben geweest. Als ik mijn ogen sluit, zie ik de locomotieven nog staan in de hal. Ik heb er 10 jaar gewerkt en er was altijd veel herrie.
Van slijpmachines tot klinkhamers. Dat zie ik niet meer in de LocHal zoals hij nu is, maar het geroezemoes van mensen zie ik als een vervanging voor die oude geluiden.”

Wat zie je voor je wanneer je denkt aan de LocHal over 5 jaar?
„De LocHal is dan allereerst het centrum voor oud-NS-medewerkers die zich hier verbinden en verzamelen om zo met elkaar projecten uit te voeren.

Voor Tilburgers zal de LocHal een imposant stalen karkas zijn, dat enorm veel indruk maakt en waar mensen met allerlei bedoelingen bij elkaar komen. Er zullen een hele hoop nieuwe dingen gaan plaatsvinden in de LocHal.

De Bibliotheek en de overige aangesloten partijen zullen een rol spelen in de programmering. Daarnaast hoop ik dat de LocHal een plek wordt waarin de programmering tot stand komt op initiatief van de burgers. Het zal de huiskamer van de stad gaan worden en daarom zou het mooi zijn als de mensen die uit de stad komen, ook invloed hebben op de programmering. Tilburg is een stad waarin de mensen zo eigenwijs zijn dat ze dat wel zullen gaan afdwingen.”

Wat is de kracht van de LocHal?
„De kracht van de LocHal is dat het gebouw zo groot is. Zo lang als ik de LocHal ken, en dat is al vanaf 1970 toen ik begon met werken voor de NS, heeft het gebouw indruk op mij gemaakt. De hoogte en ruimte die de LocHal uitstraalt zijn uniek. Het is echt een iconisch gebouw voor Tilburg.

De LocHal is belangrijk voor Tilburg omdat het een nieuwe plek is waar mensen naartoe komen om elkaar te ontmoeten en zich met elkaar te verbinden. Het is meer dan een plek waar boeken uitgeleend worden. Ik verwacht ook dat de LocHal een plek wordt die alle politieke partijen zullen bezoeken om het contact met de burger tot stand te brengen. Dat zal de LocHal als plaats van ontmoeting een belangrijke plek voor Tilburg maken.”

Mijn favoriete plekken binnen de LocHal zullen het Stadscafé en het TijdLab gaan worden. Het TijdLab is een plek waarin je de historie van het gebouw en van heel Tilburg bij elkaar kunt brengen. Dit betekent veel voor mij, omdat ik verbonden ben met het verleden van de LocHal. ”

Devlyn Lentjes