DE LOCHAL VAN TON WILTHAGEN: ‘DE LOCHAL SYMBOLISEERT TILBURG ALS STAD VAN EEN LEVEN LANG LEREN’

De LocHal: een gebouw met een rijk verleden, waar de toekomst centraal staat. Om bij deze toekomst een beeld te schetsen vroegen we 6 mensen die allemaal op hun eigen manier betrokken zijn bij de LocHal, naar hun droombeeld. Zij vertellen wat de LocHal voor hen betekent en hoe zij de toekomst van het gebouw voor zich zien. Het volgende droombeeld is van Ton Wilthagen, hoogleraar arbeidsmarkt & co-leader van het Impact-programma van Tilburg University.

Op welke manier ben je betrokken bij de LocHal?
„Ik woon zelf in de buurt van de LocHal en ik kom vaak in de Spoorzone. Ik ben vanaf het begin af aan al geïnteresseerd geweest in de ontwikkelingen van het gebied en ik heb ze op de voet gevolgd. Wij komen met de universiteit ook naar de Spoorzone: we worden één van de ‘bewoners’ van MindLabs, het gebouw naast de LocHal.

Ik zie in de Spoorzone een unieke kans om in een stad een nieuw stukje stad te ontwikkelen. Het is wat anders dan het hergebruiken van wat er al bestaat. Voor de ontwikkeling van de Spoorzone zijn de gebouwen wel hergebruikt, maar je hebt de kans om een nieuw avontuur met de stad aan te gaan, en dat biedt ontzettend veel mogelijkheden. Het geeft een enorme vitaliteit aan Tilburg.

Deze plek heeft de potentie om zich te onderscheiden, niet alleen landelijk maar ook internationaal. Het gevoel dat het internationaal gaat gebeuren, dat trekt mij enorm naar deze plek.”

Wat zie je voor je wanneer je denkt aan de LocHal over 5 jaar?
„Over 5 jaar zie ik een bruisende groep mensen in de LocHal rondlopen, van jonge kinderen tot vergevorderde senioren, die tegelijkertijd in deze ruimte zijn en daar van alles doen. Iedereen is bezig met leren, ervaringen uitwisselen en elkaar wijzer maken. Ze helpen elkaar om naar de toekomst te kijken en ze zorgen ervoor dat de Tilburgers voorbereid zijn op de toekomst, wat die toekomst ook gaat inhouden. Iedereen die in de LocHal komt zal bezig zijn met leren, werken en innoveren, dat is de functie van de hal.

Ik hoop dat we de functie die de LocHal heeft, het delen van kennis en verhalen, ook naar buiten kunnen doortrekken. Ik heb daarvoor het concept van het Vertelplein bedacht, dat uitgaat van het idee dat je ook de publieke ruimte buiten kunt gebruiken als plek voor het delen van kennis en verhalen. Dat kan de ruimte om de LocHal heen zijn, maar het Vertelplein zou ook in pop-up vorm op andere plekken kunnen opduiken. Mijn droom is dat de iconen van de hal en van het Vertelplein ook elders in de stad te zien zijn.”

Wat is de kracht van de LocHal voor Tilburgers in het algemeen?
„De LocHal heeft een geweldige uitstraling vanwege de ruimte die het creëert. De hal heeft enorme afmetingen en statuur, je kan er haast niet omheen. Het gebouw symboliseert voor mij dat Tilburg de stad is waarin we inzetten op een leven lang leren en ontwikkelen.

Het is een iconische hal voor mensen die naar Tilburg komen. Als zij aan Tilburg denken, dan denken ze ook aan een stad van leven lang ontwikkelen, gesymboliseerd door de LocHal en alles eromheen. De LocHal geeft eindelijk een ontmoetingsplek aan Tilburg die de stad nooit op deze manier heeft gehad.”

Wat zou de LocHal kunnen betekenen voor starters en werkzoekenden?
„Tegenwoordig maakt het niet veel meer uit waar mensen bij elkaar komen die naar werk zoeken of aan het werk zijn. Vroeger moest je naar een arbeidsbeurs als je werk zocht en je moest naar een fabriek of kantoor wanneer je ging werken. Die gebondenheid aan vaste locaties is er nu bijna niet meer. De LocHal zal een plek zijn voor flexwerkers, die ook met andere mensen willen werken die ze vaak niet eens kennen. Deze manier van kennis maken met elkaar zal zorgen voor een uitbreiding van hun netwerk. Werkzoekenden kunnen zich hier ook in mengen en op deze manier zullen de verschillen tussen werkzoekenden en werkenden kleiner worden.

Wat trekt je zo aan in het gebouw?
„Ik ben enorm gevoelig voor het industriële en bouwkundige karakter van de LocHal. Er wordt vaak gezegd dat Tilburg een stad is met een rauw randje, maar dat is hier ook echt. Ik houd heel erg van het design van de hal en voornamelijk het voortzetten van hoe de werkplaats er vroeger uitzag.”

 

 

Devlyn Lentjes