Tilburg University on Tour verbindt wetenschap en maatschappij

Tilburg University on Tour verbindt wetenschap en maatschappij

Beiden studeerden ze aan de Tilburg University. Stijn van Kruijsdijk en Kim Ardon willen het soms ontoegankelijke karakter van de wetenschap wegpoetsen met hun gezamenlijke initiatief: Tilburg University on Tour. TiuOT is nu op steeds meer plekken aanwezig in de stad. “We willen laten zien dat wetenschap zich niet alleen maar afspeelt binnen professorenkamertjes.”

“De wetenschap raakt iedereen”, zegt Van Kruijsdijk stellend. “Met ons initiatief willen we een verbinding door de stad maken. We merken in ieder geval dat er veel animo is: de minicolleges vinden op de meest uiteenlopende plekken plaats.” Een geslaagd voorbeeld vinden Van Kruijsdijk en Ardon het Festival Mundial. Dat liet zien dat er een ‘breed enthousiasme is onder wetenschappers’. Want ook dat vinden zij belangrijk: dat de professoren zelf hun expertise delen en de status van het festival erkennen. TiuOT wil hen een valorisatieplatform bieden. Wetenschappers hebben met Tilburg University On Tour een middel in handen wat hen in de gelegenheid stelt om kennis en wetenschap te delen met een groot publiek.

“Op diverse locaties buiten de campus is Tilburg University actief en laat het daarmee op een ludieke, laagdrempelige manier zien wat Tilburgse wetenschap te bieden heeft”, vertelt Van Kruijsdijk. “Op die manier staan we letterlijk midden in de maatschappij; dat is Understanding Society. Naast een podium voor wetenschappers gaan we On Tourverbindingen aan met bijvoorbeeld de gemeente Tilburg en diverse festivals in de regio en vergroot het naamsbekendheid onder potentiële studiekiezers en stakeholders.”

“Ilja van Beest heeft vorig jaar ook zijn medewerking verleend”, vertelt Van Kruijsdijk als voorbeeld. “Hij is hoogleraar sociale psychologie: hij had een experiment op zaterdag, met aansluitend een college waarin hij zijn bevindingen presenteerde. De opzet daarvan was dat je bij hem kon gaan zitten, een dobbelsteen onder een beker gooide en niet aan hem te vertellen welk cijfer je had gegooid. Aan de hand van dat cijfer kreeg je lootjes voor het evenement: hoe meer lootjes, hoe meer kans op prijs.” Wat bleek: een groot deel van het publiek had significant gelogen bij het vertellen van het nummer. Van Beest kon deze gegevens gebruiken voor eigen onderzoek.

Op 17 november heeft TiuOT ook een aandeel in het 90 jaar feest. Dan zal een speciale Tilburg University Trein met een cortège en enkele honderden scholieren en kinderen naar de Spoorzone rijden. Ter plaatse worden voor hen colleges op locatie verzorgd.

Ardon en Van Kruijsdijk hebben ook de blik op de toekomst gericht: wat kan er nog anders en toegevoegd worden aan het bestaande concept? “Eigenlijk zitten we nog steeds in een opstartfase”, zegt Ardon. “Dus we moeten het nog verder door ontwikkelen. We weten nu ook welke events beter en minder werken. Daarnaast proberen we meer wetenschappers aan ons te binden: bij de één gaat dat makkelijker dan de ander.” Van Kruijsdijk zegt dat het ‘in feite nog alle kanten op zou kunnen gaan’. Het concept is nu gefocust op Tilburg, maar hij kan zich voorstellen dat het voor de uni aantrekkelijk kan zijn om ergens anders te gaan staan. “Dat is het mooie: je kan deze formule oppakken en weer ergens neerzetten. Het is een pop-up.”

Meer informatie over Tilburg University On Tour? Neem dan contact op met Stijn van Kruijsdijk (s.d.w.vankruijsdijk@tilburguniversity.edu) of Kim Ardon (k.ardon@tilburguniversity.edu)

Douwe

Douwe (21) is een verdwaalde Randstedeling. Opgegroeid onder de rook van de Hoogovens in IJmuiden, besloot hij een flinke stap over de grote Noordzeeplas te maken. In Tilburg kan hij zijn grootste passie, schrijven, weer beoefenen als student aan de Fontys Hogeschool Journalistiek. Hij is altijd op zoek naar de mooiste verhalen die hij op het digitale papier kan laten lekken. Van de lokale bakker tot aan de nieuwe topscorer van Willem II: al deze penomwentelingen kunnen vanaf september op wijzijntilburg.nl gelezen worden. Altijd met die ‘Randstadverwondering’ van hem, die hij toch niet uit kan schakelen in het Groene Hart van het Brabantse.

X